/ Οικολογικό ιστολόγιο

Όλα όσα πρέπει να ξέρετε για το βιοπλαστικό

με wedo_act

24/11/20

box of collected plastic to be recycled

Γνωρίζατε ότι από το 2000 έχει παραχθεί περισσότερο πλαστικό από ό,τι σε όλα τα προηγούμενα χρόνια; Και εκτιμάται ότι πάνω από το ένα τρίτο αυτού του πλαστικού θα καταλήξει να μολύνει τον πλανήτη μας;
Μία από τις προτεινόμενες λύσεις σε αυτήν την κρίση είναι η επαναδημιουργία του πλαστικού και η δημιουργία εναλλακτικών λύσεων που είναι βιοδιασπώμενες. Αυτές οι εναλλακτικές λύσεις, οι οποίες χαρακτηρίζονται ευρέως ως βιοπλαστικές, γίνονται όλο και πιο δημοφιλείς, με πολλούς ερευνητές να προσπαθούν να δημιουργήσουν τον καλύτερο τύπο υλικού για τον πλανήτη μας.

Τι είναι το βιοπλαστικό;

Με απλά λόγια, το βιοπλαστικό είναι ένας τύπος πλαστικού κατασκευασμένου από ανανεώσιμο, φυτικό υλικό ή από άλλη βιολογική πηγή που δεν βασίζεται σε πετρέλαιο. Το βιοπλαστικό μπορεί επίσης να είναι ένα βιοδιασπώμενο πλαστικό, που σημαίνει ότι μπορεί να διασπάται από νερό, διοξείδιο του άνθρακα ή μικροοργανισμούς όταν λιπασματοποιείται, με αυτή τη διαδικασία να συμβαίνει μέσα σε εβδομάδες και όχι μήνες.    
Χρησιμοποιούνται σε μια ευρεία γκάμα αντικειμένων από προϊόντα μίας χρήσης, όπως συσκευασίες, τσάντες, μπουκάλια, καλαμάκια, δοχεία και μαχαιροπίρουνα έως μη αναλώσιμα αντικείμενα, όπως θήκες τηλεφώνου, ιατρικά εμφυτεύματα, μόνωση αυτοκινήτου και πλαστικές σωληνώσεις.

Τύποι βιοπλαστικών

close up of plastic recycling point and a bottle being thrown in

Με βάση την πρώτη ύλη τους, υπάρχουν δύο βασικοί τύποι βιοπλαστικών. 

 
Ο πρώτος είναι κατασκευασμένος από σάκχαρα που εξάγονται από καλαμπόκι, μανιόκα ή ζαχαροκάλαμο, τα οποία στη συνέχεια μετατρέπονται σε πολυγαλακτικά οξέα. Η κοινή ορολογία για αυτόν τον τύπο βιοπλαστικού είναι το PLA.   


Ο δεύτερος τύπος βιοπλαστικού, PHA (πολυυδροξυαλκανοϊκός), κατασκευάζεται από μικροοργανισμούς. Αυτοί οι μικροοργανισμοί στερούνται των θρεπτικών συστατικών που χρειάζονται για να λειτουργήσουν και λαμβάνουν αντ’ αυτών υψηλά επίπεδα άνθρακα. Ο μικροοργανισμός στη συνέχεια αποθηκεύει τον άνθρακα σε κόκκους, οι οποίοι στη συνέχεια συλλέγονται από τον κατασκευαστή ως PHA.


Αυτοί είναι οι δύο πιο δημοφιλείς τρόποι παραγωγής βιοπλαστικών, αλλά δεν υπάρχει κανένα όριο όσον αφορά την καινοτομία σε αυτόν τον τομέα. Υπάρχουν πολλοί ερευνητές και εταιρείες που προσπαθούν να αναπτύξουν το καλύτερο βιοπλαστικό και να μειώσουν τα απόβλητα, όπως βιοπλαστικό κατασκευασμένο από λέπια ψαριών, δέρμα ή οργανικά απόβλητα.

Είναι το βιοπλαστικό φιλικό προς το περιβάλλον;

Στα χαρτιά αυτή η λύση ακούγεται υπέροχη, αλλά στην πραγματικότητα, τα βιοπλαστικά απέχουν πολύ από το να γίνουν μια λύση που υιοθετείται παγκοσμίως. 

 
Προς το παρόν, προκειμένου να κομποστοποιηθούν αυτά τα βιοπλαστικά, πρέπει να θερμανθούν σε πολύ υψηλή θερμοκρασία και οι χρόνοι που απαιτούνται είναι συχνά μεγαλύτεροι από τους χρόνους στις σύγχρονες εγκαταστάσεις ανακύκλωσης. Δυστυχώς, δεν έχουν όλες οι περιοχές τοπικές εγκαταστάσεις με την απαραίτητη τεχνολογία για την ανακύκλωση με αυτόν τον τρόπο. Σε αυτή την περίπτωση, το βιοπλαστικό καταλήγει σε χώρους υγειονομικής ταφής όπου μπορούν να απελευθερώσουν μεθάνιο λόγω της έλλειψης οξυγόνου, το οποίο είναι ένα αέριο θερμοκηπίου πιο ισχυρό από το διοξείδιο του άνθρακα.   


Μπορούν επίσης να μολύνουν παρτίδες ανακυκλωμένου, καθαρού πλαστικού που έχει ως αποτέλεσμα την απόρριψή τους και την επιστροφή τους στον χώρο υγειονομικής ταφής. Γι' αυτό τα βιοπλαστικά πρέπει να ανακυκλώνονται ξεχωριστά.   


Εάν τα βιοπλαστικά καταλήξουν στις θάλασσες και τους ωκεανούς μας, θα λειτουργούν ως επί το πλείστον όπως το κανονικό πλαστικό και θα διασπώνται σε μικροσκοπικά κομμάτια, θέτοντας σε κίνδυνο τα θαλάσσια πλάσματα.  


Μια άλλη κριτική είναι ότι για να αναπτυχθούν τα απαραίτητα υλικά για την παραγωγή βιοπλαστικών θα πρέπει να αφαιρεθούν εδάφη από την παραγωγή τροφίμων.   


Παρόλο που εξακολουθούν να υπάρχουν πολλά μειονεκτήματα στη χρήση βιοπλαστικών, η ζήτηση των καταναλωτών για βιώσιμες εναλλακτικές του πλαστικού αυξάνεται όλο και περισσότερο, γεγονός που οδηγεί την τεχνική καινοτομία και την έρευνα σε αυτή τη λύση και σε άλλες.

Ποιες άλλες εναλλακτικές λύσεις υπάρχουν;

Τα βιοπλαστικά είναι μόνο ένα κομμάτι του παζλ των απορριμμάτων από πλαστικό. Για να μειωθεί η ποσότητα του πλαστικού που παράγεται σήμερα παγκοσμίως, το πρόβλημα πρέπει να αντιμετωπιστεί από πολλές οπτικές γωνίες. Μια έκθεση από τη WWF1 περιγράφει 5 βήματα που μπορούν να ακολουθηθούν για την επίλυση της κρίσης.   


Πρώτον, η παραγωγή νέων πλαστικών πρέπει να περιοριστεί ή να διακοπεί εντελώς. Δεύτερον, πρέπει να μειώσουμε τα πλαστικά μίας χρήσης και να αναθεωρήσουμε αυτό το μοντέλο, έτσι ώστε τα πάντα να μπορούν να επαναχρησιμοποιηθούν ή να ανακυκλωθούν. Η αποτελεσματική διαχείριση του πλαστικού είναι επίσης κρίσιμη, διότι όταν δεν απορρίπτεται σωστά το πλαστικό, καταλήγει να ρυπαίνει τη χερσαία ή τη θαλάσσια ζωή. Η ανακύκλωση περισσότερου πλαστικού αντί της αποτέφρωσής του και η παραγωγή πλαστικού υψηλότερης ποιότητας για καθιερωμένες δευτερογενείς αγορές, είναι εξίσου σημαντική.

corn field at sunset

Η προσέγγιση της weDo

Στη weDo ακολουθούμε τις αρχές της κυκλικής οικονομίας, που σημαίνει ότι η συσκευασία μας είναι κατασκευασμένη από ανακυκλωμένο υλικό (όπου είναι εφικτό και ασφαλές) και είναι επίσης σχεδιασμένη για ανακύκλωση μετά τη χρήση. Στην πραγματικότητα, το πλαστικό που χρησιμοποιούμε για τα εμφιαλωμένα προϊόντα μας προέρχεται από μπουκάλια ροφημάτων όπως γάλα ή χυμό.  

Συνεργαστήκαμε επίσης με την Plastic Bank, έναν οργανισμό που καταπολεμά τα πλαστικά στον ωκεανό, ενώ παράλληλα δίνει τη δυνατότητα στις φτωχότερες κοινότητες να μετατρέψουν τη ρύπανση σε πλούτο. Έτσι, για κάθε προϊόν weDo που πωλείται, θα απομακρύνονται 8 πλαστικά μπουκάλια από το περιβάλλον από τους κατοίκους της περιοχής και θα μετατρέπονται σε ανταμοιβές όπως υγειονομική περίθαλψη, ασφάλιση, σχολικά δίδακτρα ή μετρητά.

Ενώ εξακολουθούν να υπάρχουν ζητήματα που πρέπει να αντιμετωπιστούν, τα βιοπλαστικά, μαζί με την ανακύκλωση, είναι ένα βήμα προς τη σωστή, πιο πράσινη κατεύθυνση. Η τεχνολογική καινοτομία για την αντιμετώπιση της πλαστικής ρύπανσης αναπτύσσεται διαρκώς και συμπεριλαμβάνει έναν αυξανόμενο κατάλογο εταιρειών έρευνας και σχεδιασμού που αναζητούν εναλλακτικά υλικά που μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε για την αντικατάσταση του πλαστικού. Όλοι μπορούμε να συμβάλλουμε στον τερματισμό των πλαστικών απορριμμάτων, με μείωση, επανάχρηση, ανακύκλωση.

Plastic Bank volunteers collecting plastic bottles in a huge bag
/ ΜΠΟΡΕΙ ΝΑ ΣΑΣ ΑΡΕΣΕΙ ΕΠΙΣΗΣ